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> mardi 11 février 2014

Une pollution chimique industrielle montre les failles de la législation américaine

En janvier une fuite accidentelle émanant d'une entreprise de produits chimiques a privé d'eau potable près de 300 000 personnes en Virginie occidentale. Au-delà du désagrément connu par les riverains, la pollution a montré les failles de la législation américaine sur les produits chimiques, beaucoup moins exigeante que la législation européenne Reach. De quoi confirmer les craintes d'ONG européennes, qui s'inquiètent du risque de “contagion” en Europe de cette législation accommodante, via le traité de libre-échange UE/USA actuellement en négociation.

Qui sait ce qu'est le 4 methylcyclohexane (MCHM) et quels sont ses effets potentiels sur la santé humaine ? La question est pointue mais sachant que ce produit a contaminé l’eau des canalisations  de Charleston, la capitale de l'Etat de Virginie occidentale (à l’est des Etats-Unis) sur 2400 kilomètres de canalisations privant 300 000 personnes d’eau potable pendant une semaine en janvier, la réponse aurait dû être connue… La fuite – 10 000 gallons, soit l'équivalent d'un camion-citerne – émanant d’une usine de produits chimiques (Freedom Industry) s'est produit  le 9 janvier, en amont d'un captage d'eau potable. Le jour même, les autorités ont interdit toute utilisation de l'eau du robinet à près de 300 000 personnes, que ce soit pour boire, cuisiner ou se laver. Ecoles, restaurants, commerces et bien sûr l’usine à l’origine de l’accident, ont fermé, et l'état d'urgence a été déclaré. Pourtant, les autorités sont restées longtemps dans le flou sur la dangerosité exacte du produit utilisé par les mines de charbon, qui donne à l'eau une odeur caractéristique de réglisse, et qui peut provoquer des maux de tête ou des irritations.

 

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